Italie : naufrage d'un paquebot

Huit personnes sont mortes et plusieurs étaient portées disparues dans la nuit de vendredi à samedi en Italie après l'échouage au large de la Toscane d'un paquebot italien, le «Costa Concordia» avec plus de 4 000 passagers à son bord - dont de nombreux touristes étrangers - et marins à bord, provoquant des scènes de panique.

L'évacuation des passagers et membres d'équipage par les garde-côtes s'est poursuivie toute la nuit après l'échouage d'un paquebot italien. Selon le quotidien Il Messaggero, huit personnes ont péri et plusieurs étaient portées disparues au large de la Toscane. Une trentaine d'autres ont été blessées, certaines grièvement.
Le maire de la localité où le navire s'est échoué a dit craindre que le bilan ne s'alourdisse car les opérations d'évacuation des derniers passagers et membres d'équipage encore à bord rencontraient des difficultés, selon l'agence italienne ANSA.

Long de 290 mètres, le «Costa Concordia» effectuait une croisière en Méditerranée lorsqu'il s'est échoué vendredi soir sur un banc de sable près de l'île de Giglio, dans le sud de la Toscane, obligeant les garde-côtes à évacuer ses 4 231 occupants. Le navire comptait un millier de passagers italiens, environ 500 Allemands et 150 Français, selon l'armateur qui n'a pas donné d'autres détails sur les nationalités représentées à bord.

Le préfet de la province de Grosseto, Giuseppe Linardi, a indiqué que quelque 200 personnes étaient toujours à bord à 2 h 30 (1 h 30 GMT). Plus tôt, l'armateur du paquebot, Costa Croisiere, avait indiqué que la phase d'évacuation était «presque terminée» et avait souligné «que pour le moment il n'était pas possible de définir les causes du problème» apparu sur le navire.
«Vers 20 heures (19 heures GMT) le «Costa Concordia» a commencé à prendre l'eau et s'est incliné d'environ 20 degrés, ont indiqué les garde-côtes. La plupart des occupants avaient quitté le navire à bord de chaloupes de sauvetage.

Les passagers étaient «en train de dîner quand la lumière a été coupée, un coup puis un grondement ont retenti et les couverts sont tombés par terre», a témoigné Luciano Castro, un témoin, joint au téléphone par l'agence Ansa vers 21 h 30 (20 h 30 GMT). Selon ce témoin, une femme enceinte s'est mise à crier et des enfants à pleurer. Quand la lumière est revenue, le commandant a annoncé une panne du générateur électrique et promis une réparation rapide.

Avant que l'équipage n'invite à endosser les gilets de sauvetage et à se regrouper sur le pont devant les chaloupes, des passagers se sont aperçus que le navire penchait sur un côté. S'en sont suivies des «scènes dignes du Titanic» avec une bousculade parmi les évacués, des cris et des pleurs, a décrit Mara Parmegiani lorsque l'ordre a été donné de quitter le navire par sept brèves sonneries et une longue.

Dans la précipitation, des passagers sont tombés à la mer. L'un d'eux, un septuagénaire est décédée d'hydrocution.
Des unités des garde-côtes et d'autres bateaux notamment les ferries entre la côte toscane et l'île de Giglio se sont rendus dans la zone pour participer à l'évacuation des passagers et de l'équipage. De hélicoptères équipés de puissants projecteurs survolaient également les lieux. De son côté, le maire de Giglio s'affairait à préparer sa petite île à l'accueil des naufragés. «Nous essayons de les installer où nous le pouvons, dans des écoles, des garderies, des hôtels, n'importe où sous un toit», a déclaré Sergio Ortelli.

L'armateur Costa Croisiere a précisé dans un communiqué que le bateau transportait 3.200 passagers et un millier de membres d'équipage et que le navire était parti «de Savone pour une croisière en Méditerranée, avec des escales prévues à Civitavecchia, Palerme, Cagliari, Palma de Majorque, Barcelone et Marseille». Le navire venait de quitter le port de Civitavecchia, près de Rome, lorsqu'il a rencontré des difficultés.

Source LeParisien

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