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Prenons le large ! Petite histoire de la navigation : Gil Eanes et le ca...

Le Muscadet, mythique 4L de la mer


Le Muscadet est un petit croiseur familial dessiné par Philippe Harlé en 1963 et reste l’emblème de la plaisance de cette époque. Ayant fêté ses 50 ans en 2013, il reste indémodable, même s'il n’est plus produit depuis 1979.

Le Muscadet, c'est d'abord l'histoire d'une rencontre entre des constructeurs, le chantier Aubin, et un architecte, Philippe Harlé. "Ce premier bateau dessiné par Philippe Harlé était tellement novateur que personne ne voulait le construire, les chantiers étant habitués aux bateaux classiques" nous explique Franck Joly, trésorier de l'Association des propriétaires du Muscadet (APM).

La grande nouveauté de ce bateau c'est sa construction en contreplaqué qui a révolutionné la pratique des chantiers Aubin. "Ils ont dû quitter la construction classique pour faire de la série. Ils produisaient 55 bateaux par an, soit 5 par semaine." Après le Muscadet ont suivi le Cognac et l'Armagnac, mais ce petit bateau de 6,50 mètres reste le bateau emblématique du chantier et de l'architecte. "Il a été produit à 700 exemplaires, dont 650 en version quillard et seulement 50 en version dériveur." Construit en bois, la production a cessé en 1979, car le matériau n'était plus compétitif par rapport au polyester. Pour autant, plusieurs années après on se rend compte que ce bateau est extrêmement marin. "C'est un bateau typique, avec sa forme et son bouchain." Pour l'anecdote, Jean-Luc Van Den Heede a dit "qu'il n’avait jamais connu les limites du Muscadet."

Ce petit voilier a permis de démocratiser la croisière et la course-croisière et il est devenu le 1er bateau de voyage à tout petit budget. "C'est un bateau très bien construit, très durable." Il a d'ailleurs été choisi par les marins pour réaliser les 1ers mini-transats. C'est grâce à celles-ci qu'il a pris autant de place dans la croisière puisque ce bateau avait traversé toutes les mers du globe malgré sa petite taille.

Aujourd'hui, il reste 450 Muscadets sur les 700 construits au départ "On en trouve 150 dans le monde entier et 300 en France. La répartition est de 60 % en Manche, 35 % en Atlantique et 5 % en Méditérannée."

"Il m'arrive encore de trouver des choses extraordinaires, des Muscadets qui sont au sec depuis 15 ans, dans leur jus, comme s'ils sortaient du chantier Aubin, avec des voiles et des mâts d'origine pour seulement 4 500 €"

Pour autant, le Muscadet est un bateau en bois qui demande beaucoup d'entretien, raison qui fait que les propriétaires peuvent aussi s'en séparer. Ces petits bateaux spartiates et sportifs sont de très bons bateaux de régates, mais aujourd'hui, la jauge impose certaines règles "Les voiles sont en dacon et non en kevlar. On ne veut pas que ce soit la course à l'armement. Pour autant, on a des bateaux très beaux, avec de l'accastillage harken moderne, des voiles coupées, très bien toilettés, des belles peintures, de beaux vernis…"

Crédit : flickr.com/photos/bobostudio/

https://www.bateaux.com/article/19768/Le-Muscadet-mythique-4L-de-la-mer

Moonbeam IV, le plus beau voilier de tradition jamais construit

Moonbeam IV, le plus beau voilier de tradition jamais construit

© Emiston

Construit en 1914 par le célèbre William Fife, Moonbeam IV est le dernier d'une série de quatre voiliers classiques. Considéré comme l'un des chefs-d'œuvre de l'histoire de la plaisance, il fait les belles heures des régates méditerranéennes.

Le plus grand des Moonbeam

Le quatrième et dernier des Moonbeam est aussi le plus grand de la série avec une longueur de 115 pieds (35 m). Conçu et construit en 1914 par le célèbre architecte naval écossais William Fife Junior pour Charles Plumptre Johnson, le fils du médecin de la reine Victoria, un régatier passionné, il est l'unique cotre aurique de la série des Moonbeam du 20e siècle.

Armé seulement en 1920, après la Première Guerre mondiale, il s'illustre rapidement en régate et ses victoires sur la King's Cup de Cowes en 1920 et 1923 forgent sa légende. Son numéro de voile est le 8. Considéré comme l'un des plus beaux voiliers classiques du monde, il était d'ailleurs décrit par Éric Tabarly comme "le plus beau yacht jamais construit."

© Edmiston
© Edmiston

La star des régates

En 1927, Moonbeam IV adopte une longue corne de type Marconi et continue de participer à de nombreuses régates jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale, date de la fin de sa carrière. Converti en cotre bermudien, il est alors emmené en Méditerranée, où il navigue aux côtés de ses anciens "concurrents" depuis transformés en voiliers de croisière.

En 1950, il est racheté par le Prince Rainier de Monaco et rebaptisé Deo Juvante. Le Prince et Grace Kelly y passeront d'ailleurs à bord leur voyage de noces. Encore une fois, le bateau subit une modification de son gréement pour devenir un ketch bermudien.

Vendu par la famille princière, il est acheté dans les années 60 par le compte Hannibal Scotti. Celui-ci lui redonne son nom d'origine, mais le dédie à l'affrètement. Il est bien loin le temps où Moonbeam IV était la star des régates. Naviguant en méditerranée pendant de longues années, il finit par disparaitre de la circulation.

© Edmiston
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Un refit complet en 2001

Le yacht est retrouvé en Grèce en 1995 et envoyé en Birmanie pour un long processus de refit. Toutes les boiseries sur et sous les ponts sont fabriquées artisanalement — du bois exotique pour l'intérieur ou de l'épicéa pour le mât —, et son gréement de 1927, le gigantesque Marconi retrouve sa place. Le pont conserve ces aménagements d'origine, tandis que l'intérieur est aménagé de manière similaire au design original de Fife, avec quelques concessions sur le confort moderne.

Le bronze et autres accessoires ont été fidèlement copiés sur les dessins originaux de Fife. Le bordé en bois a été supprimé, le teck d'origine a été remplacé, et de nouveaux boulons en bronze sont installés. Cette restauration achevée en 2001 a finalement permis au magnifique plan Fife de retrouver sa splendeur d'antan.

© Edmiston
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Le retour sur le circuit classique

En 2016, il s'illustre de nouveau sur le circuit méditerranéen des "Grands Traditions" avec 7 premières places dont les Voiles de Saint-Tropez et d'Antibes, les Régates Royales de Cannes et le Panerai Classic Yacht Challenge. Aujourd'hui, ce voilier de croisière-charter offre 3 cabines pouvant accueillir jusqu'à 6 invités et 6 membres d'équipage. EN mai 2020, il est à vendre au tarif de 2 800 000 € par le broker Edmiston.

© Edmiston
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https://www.bateaux.com/article/33898/moonbeam-iv-le-plus-beau-voilier-de-tradition-jamais-construit

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